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Ist Komet Swift-Tuttle auf Kollisionskurs?

Ein Meteor streift während des jährlichen Perseiden-Meteorschauers über den Himmel. Die Perseiden tauchen jedes Jahr im August auf, wenn die Erde durch Trümmerspuren vordringt, die ein alter Komet hinterlassen hat.

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NASA/Bill Ingalls

Erfahren Sie mehr über den Kometen hinter diesen hübschen Perseiden

Bob Berman

Einer der besten Meteoritenschauer des Jahres – die Perseiden – ist jetzt im Gange. Es beginnt mit nur wenigen zusätzlichen Sternschnuppen pro Stunde, und wenn wir die Nächte des 11. und 12. August erreichen, werden wir alle 2 Minuten oder so einen Meteor sehen. Aber über den Kometen hinter diesen schönen Sternschnuppen sollten wir eigentlich sprechen!

Meteore sind winzige Trümmer, die von einem Kometen gefallen sind. Die meisten sind nicht größer als Apfelkerne. Diese besonderen Meteore, die Perseiden , werden seit über 2000 Jahren beobachtet und von alten chinesischen Himmelsbeobachtern aufgezeichnet.



Warum werden sie Perseiden genannt?

Sie alle scheinen sich vom Sternbild Perseus zu entfernen, weshalb sie die Perseiden genannt werden. Aber die Umlaufbahn jedes dieser winzigen Stücke schmutzigen Eises zeigt, dass sie eine Umlaufbahn mit einem Kometen namens Swift-Tuttle teilen.

Ist Swift-Tuttle auf Kollisionskurs mit der Erde?

Dieser Komet kam während des Bürgerkriegs der Erde nahe, als er in derselben Juliwoche 1862 von zwei berühmten Astronomen, Horace Tuttle und Lewis Swift, entdeckt wurde. Der Komet hat eine 133-jährige Umlaufzeit um die Sonne, die durch die Schwerkraft des Jupiter gesperrt ist, so dass er mit dieser riesigen Welt synchronisiert ist, und macht eine Umlaufbahn in genau der gleichen Zeit, in der Jupiter die Sonne 11 Mal umkreist. Sehr cool. Dies führte dazu, dass es Mitte der 1990er Jahre als nächstes auf uns zukam. Aber das war eine ungewöhnlich schlechte und weit entfernte Erscheinung, und der Komet war nicht einmal mit bloßem Auge zu sehen.

Aber was uns wirklich aufhorchen lässt, ist, dass einige Astronomen den Kometen Swift-Tuttle als das gefährlichste Objekt für das menschliche Leben im gesamten Universum bezeichnet haben. Beeindruckend.

Das liegt daran, dass der Komet Swift-Tuttle groß ist, das Potenzial hat, sich uns so nah zu nähern, dass er früher oder später mit uns kollidieren kann, und am schlimmsten ist, dass er die Sonne in entgegengesetzter Richtung umrundet als wir. Wenn es uns also trifft, wird es ein Frontalaufprall sein.

Die Geschwindigkeit ist jedes Jahr offensichtlich, wenn wir die sommerlichen Perseiden-Meteore beobachten. Sie sind fast so schnell wie Meteore nur sein können. Sie dringen mit 37 Meilen pro Sekunde in unsere Atmosphäre ein, was etwa 80-mal schneller ist als eine Hochgeschwindigkeits-Gewehrkugel. Das ist die gleiche Geschwindigkeit, mit der uns der Komet treffen würde. Es wäre verheerender als das Aussterbeereignis vor 66 Millionen Jahren, das die Dinosaurier zerstörte und den Aufstieg aller geliebten Säugetiere ermöglichte, die heute unsere Welt bevölkern, wie Menschen und Ratten.

Es gibt also viel zu bedenken, wenn wir diese schönen Sternschnuppen im Sommer beobachten.

Tipps zum Betrachten der Perseiden

Im Jahr 2020 geht der abnehmende Mond um Mitternacht während des Höhepunkts der Perseiden auf. Sehen Sie hier Ihren lokalen Mondaufgang .

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Der Mond wirft viel Licht und wäscht viele nächtliche Schätze aus. Betrachten Sie daher nur vor Mitternacht (Mondaufgang) die Nächte vom 11. und 12. August.

Einige Sternschnuppen solltet ihr noch sehen, zumal die Perseiden sehr hell sind.

Offensichtlich hilft es, sich an einem Ort mit sehr dunklem Himmel (und ohne Straßenlaternen) aufzuhalten. Wenn Sie die Perseiden wirklich sehen möchten, fahren Sie weg von den Lichtern der Stadt. Denken Sie daran, dass Ihre Augen etwa 20 Minuten brauchen, um sich an die Dunkelheit zu gewöhnen, also seien Sie geduldig.

Wenn Sie bei Mondschein die Sterne beobachten, stellen Sie sich in den Schatten des Mondes: Stellen Sie ein großes Objekt – eine Scheune, eine Hütte, einen Berg – zwischen sich und den Mond. Auf diese Weise werden Sie mehr Meteore sehen, als wenn Sie im Mondlicht stehen.

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Weitere Tipps zum Ansehen finden Sie in meinem vollständigen Perseiden-Meteorschauer-Leitfaden 2020 !

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