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Die kälteste Woche

Clark-PlanetariumBob Berman

Statistisch gesehen fällt die kälteste Woche jetzt – Ende Januar – für die meisten Orte in Europa und Nordamerika.

Einige von uns, die in ländlichen Gegenden leben, heizen mit Holz, was romantisch klingen mag, bis Sie es eine Weile getan haben. Mit bloßen Händen schnappt man sich eisige Holzscheite und schleppt sie zum Haus, wo die restlichen Handgelenkshaare verbrannt werden, während sie in den Ofen geworfen werden.

Unterwegs blickt man manchmal in den frostigen Januarhimmel, dessen Sterne scheinbar losgelöst von unserer selbstverschuldeten Übung in Hitze und Kälte sind.



Aber beim zweiten Nachdenken erleben Orion und seine Freunde dasselbe. Denn was sehen wir am Winterhimmel, wenn nicht eine immense Darstellung von Temperaturextremen?

Datum Blutmond 2021

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Bild: Rigel, Orions hellster Stern. Bildnachweis: NASA
(Erkenne den Namen, Rigel, von Star Trek oder Per Anhalter durch die Galaxis ?)

  • Riesige blaue Sterne, wie Rigel, der Orions Fuß markiert, sind die heißesten Dinge, die das Auge sehen kann. Rigel strahlt den blendenden Glanz von 100.000 Sonnen aus. Eine solche Energieabgabe ist nicht billig. Schauen Sie noch einmal in nur einer Viertelmilliarde Jahren und es wird keine Spur von Rigel geben, denn es verschwendet seine Ressourcen wie ein riesiger Hummer.
  • Typischere Sterne strahlen jedoch nur ein verschlafenes 10% des Sonnenlichts aus. Sparsam mit ihrem Kernbrennstoff werden sie fast ewig leben. Von den 100 der Erde am nächsten gelegenen Sternen gehören 82 zu diesem 'Roten Zwerg'. Doch ein Blick nach oben zeigt keine Spur davon. Sie sind einfach zu kühl und dunkel.

Der Nachthimmel täuscht uns also mit einem falschen Bild der Bevölkerung der Galaxie. Wir sehen nur die Leuchttürme, die Energiefresser. Wirklich typische Sonnen sind völlig unsichtbar, eine versteckte Mehrheit.

Die kältesten Sterne sind Schwarze Zwerge. Aber niemand sieht sie. Sie geben kein Licht ab. Sie könnten auf einem liegen und keine Hitze spüren. Stellen Sie sich vor, Sie versuchen, warm zu bleiben, indem Sie ein Lagerfeuer auf der festen Oberfläche eines Sterns anzünden?

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Bild: Boomerang-Nebel, das kälteste im Universum entdeckte Objekt. Bildnachweis: NASA

Aber für maximale Kälte müssten wir zum Boomerang-Nebel. Seine seltsam expandierenden Gase absorbieren die winzige Restwärme des Weltraums Urknall und machen ihn zum kältesten Ort im Universum. Es ist nur 1 °C über dem absoluten Nullpunkt, wo alle atomaren Bewegungen aufhören.

Keine Komfortzone. Keine Raumtemperatur im bekannten Universum. Der Winterhimmel sieht aus wie eine schwarze, gefrorene Weite, unterbrochen von Inseln der feurigen Hölle. Und das ist einfach so.

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Es lässt unsere eigenen kleinen Ausflüge in Feuer und Eis etwas erträglicher erscheinen. Sie sind nur einen kurzen Schritt von der wunderbaren, aber ungewöhnlichen Oase unserer komfortablen Welt entfernt.