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Kalifornien weht an einem solchen Wintertag

NASAJames J. Garriss

Winde mit Orkanstärke schlugen die Küste zu! Am 2. Dezember stürzten heftige Winde Bäume, rissen Stromleitungen auf und schlugen durch Städte. Ein neuer tropischer Sturm? Nein. Willkommen im sonnigen Kalifornien und der Heilige Ana Winde.

An der Ostküste ist gerade die Atlantik-Hurrikan-Saison zu Ende gegangen. Die Leute konnten erleichtert aufatmen. An der Westküste erreicht die Windsaison jedoch gerade ihren Höhepunkt. Diese Winde sind heiß, trocken, Windstöße aus den Bergen, nicht die Überschwemmungsstürme der Tropen.

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Santa Ana Winde. Kredit: Nationaler Wetterdienst

Anfang Dezember schwebte ein im Uhrzeigersinn über Nordkalifornien und dem Great Basin als Tiefdrucksystem gegen den Uhrzeigersinn geparktes Hochdrucksystem über Arizona. Wie zwei riesige Zahnräder, die sich in entgegengesetzte Richtungen drehten, leiteten die Systeme die Winde direkt nach Südkalifornien. Die Wüste trocknete die Luft und die restliche Feuchtigkeit fiel heraus, als der Wind durch die Berge blies. Dann ging es bergab.

Wenn die Höhe der Luft absinkt, wird sie dichter und diese Kompression erwärmt die Luft. Die Luft erwärmt sich für jede Meile, die sie absinkt, um 29 °F. Wenn sich die Winde durch die Canyons quetschen, sind sie heiß und sprudelnd.

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Raymond Chandler beschrieb sie bekanntlich als diese heißen, trockenen Santa Anas, die durch die Bergpässe kommen und Ihre Haare kräuseln und Ihre Nerven zum Hüpfen bringen und Ihre Haut jucken lassen. Urbane Legenden behaupten, dass diese Diablo-Winde mehr Kämpfe und Morde verursachen. Die Explosionen trocknen die Vegetation aus und peitschen wilde Feuer außer Kontrolle.

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Die Winde von Santa Ana können Waldbrände außer Kontrolle bringen, wie sie es während der La Niña 2007 getan haben. QUELLE: NASA

In diesem Monat waren die Winde stärker und weiter verbreitet als üblich. In Südkalifornien gab es Böen von 80 Meilen pro Stunde, so stark, dass Feuerwehrleute in Pasadena laut Weather Channel alle 12 Sekunden auf Rufe umgestürzter Bäume reagierten. In der Nähe von Sacramento, der Hauptstadt des Bundesstaates, erreichten Böen eine Höchstgeschwindigkeit von 100 Meilen pro Stunde. Auf dem Gipfel des Mammoth Mountain erreichten die Winde eine Höchstgeschwindigkeit von 250 km/h, was einem Hurrikan der Kategorie 3 entspricht.

Diese Art von Wind ist nicht auf Kalifornien beschränkt. Das stürmische Wetter im Dezember erstreckte sich über den Südwesten, einschließlich Utah, Nevada, Wyoming, Arizona und New Mexico. An einigen Orten, einschließlich Utah, erreichten Windböen bis zu 100 Meilen pro Stunde. In Kanada werden die Winde Chinooks genannt, und Ende November löste sich ein Chinook von einem Teil des Daches einer High School in Alberta. . . . als würde man ein Laken vom Bett reißen.'

Experten sagen, dass diese Santa Anas die schlimmsten seit einem Jahrzehnt waren und warnen davor, dass die Saison noch lange nicht vorbei ist. Ob Sie sie Santa Anas, Diablo Winds oder Chinooks nennen, die windige Jahreszeit wird bis ins Frühjahr wehen.

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